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图森未来或完成单轮2亿美元融资,中国自动驾驶商业化先看重卡?

2019-06-20 23:58:58·  来源:车智  作者:Michael Yuan  
 
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北京时间6月20日,有消息显示图森未来完成2亿美元融资,投资方分别是鼎晖投资和新浪资本,双方各出1亿美元。这轮融资应该同属D轮,也就是说,这2亿美元包括2月份
北京时间6月20日,有消息显示图森未来完成2亿美元融资,投资方分别是鼎晖投资和新浪资本,双方各出1亿美元。这轮融资应该同属D轮,也就是说,这2亿美元包括2月份官宣的新浪资本领投的9500万美元。

在完成2亿美元后,图森未来的D轮应该是close了。单轮融资2亿美元,无论是对图森未来本身,还是对中国的自动驾驶行业,都有着重要的积极意义。在接下来的日子,希望看到更多的自动驾驶初创公司融资成功。
实际上,除了重卡自动驾驶领域,据车智君了解,另一个细分领域在下周也会迎来重磅融资的官宣。而在下半年,可能会有更为重磅的融资官宣,届时可能会是真正的“王炸”。

资本接连的用钱在自动驾驶商业化的细分领域投票,这也符合行业对自动驾驶商业化顺序的判断:封闭场景的商业化(矿区、港区)、半开放道路的商业化(高速公路,这个看政策)、完全开放道路的商业化(如RoboTaxi)。


01  增强信心的2亿美元
进入到2019年,美国自动驾驶的融资进入了癫狂状态:先是在中国人欢度春节时,Aurora宣布获得5.3亿美元单轮融资,打破Zoox保持的独立自动驾驶公司单轮融资记录。但没过两天,Nuro宣布获得软银愿景基金高达9.4亿美元的融资。
 
Aurora和Nuro仅仅是美国自动驾驶疯狂融资的开端,随后,4月,Uber ATG宣布获得软银愿景基金、丰田和电装的10亿美元融资;5月,通用Cruise宣布获得软银愿景基金、普信、本田和通用合计11.5亿美元融资。

除了官宣的融资,还有没有被官宣的融资,包括大众投资福特Argo高达17亿美元的融资,并没有得到官宣,以及Waymo潜在的和大众的合作。但今天的最新消息显示,Waymo和日产-雷诺联盟达成自动驾驶合作协议,但并没有涉及投资。


与美国自动驾驶公司疯狂融资相比,中国自动驾驶公司在进入2019年后,融资的步伐放慢了,单轮超过1亿美元的融资是没有的,甚至出现了曾经的头部企业Roadstar的事件,而美国自动驾驶公司则进入了10亿美元的融资门槛。

自动驾驶的军备竞赛,在2019年也进入了年烧10亿美元的级别,这指的是在乘用车自动驾驶领域。但是,在其他领域,自动驾驶的商业化也需要大量的资金支持。

图森未来完成单轮2亿美元的融资,让图森未来可以有相对充裕的资金去完成自己的战略规划,如扩大中美两地的无人驾驶商业化运营规模,并且建立图森未来与整车厂、Tire 1和传感器生产方的合作,实现无人驾驶的动力、刹车、操控的系统集成。

对行业而言,尤其是对中国自动驾驶行业而言,无疑是注入了新的信心。最近,自动驾驶初创公司的消息在行业飞,也有猎头朋友表示今年愿意进入自动驾驶行业的人不如去年了,包括融资信息的偏少,这些都是符合Gartner曲线,现在就是行业的下行周期。

而自动驾驶在细分领域的应用,则有可能是行业下行后再往上的动力。重卡自动驾驶在内的自动驾驶在细分领域的商业化,可能就是一个突破口。

02  自动驾驶先看重卡?

重卡代表的是干线物流,干线物流意味着大多数的路程都是高速公路,或者是国道之类的道路。国道就不在此讨论范围内,因为国道的复杂程度也很高。

高速公路可以理解为是封闭环境的道路,因为对行驶车辆的速度有要求,并且隔绝了如同行人、自行车、摩托车等在速度和方向不确定性更高的工具,相比公开道路,高速公路的环境会相对单一。

除了图森未来瞄准了重卡自动驾驶,智加科技、嬴彻科技等初创公司,也瞄准了重卡自动驾驶,还包括其他一些涉足重卡自动驾驶,但不以重卡自动驾驶为主业务的自动驾驶初创公司。


车智君先后体验过智加科技和嬴彻科技的自动驾驶重卡,其中智加科技的是在高速公路上的自动驾驶重卡,而嬴彻科技是在封闭场景的自动驾驶重卡。虽然都是经过了千锤百炼的测试,才开放的乘坐体验。
 
也只有经过一次又一次的测试,才能确保产品的稳定性和安全性,才能最终的产品化和商业化。在商业化方面,上述三家自动驾驶初创公司,都提到了运营能力,但三家的玩法都有所不同,有机会将会详细解读。在未来,重卡自动驾驶的商业化,必然是和运力挂钩的商业化。

在重卡自动驾驶行业从业者看来,这个领域是比乘用车自动驾驶还要大的市场,并且由于重卡行驶的区域和道路,拥有着更适合商业化的条件,如场景单一、运营时间是深夜等等,都让重卡自动驾驶从业者感觉到兴奋。

高速为主的场景,让重卡自动驾驶商业化,可以从仍需要司机的自动驾驶级别开始,例如,嬴彻科技就是希望推L3级别重卡自动驾驶,并且在CES Asia上发布了L3自动驾驶重卡样车嬴彻1号,主打的就是高速全场景,仍需要司机值守,认为可有效降低油耗,这对重卡车队也有吸引力了。

自动驾驶的商业化,尤其是在作为生产工具的细分领域的商业化,最重要的是让买单的客户认为自动驾驶技术能够有效降低成本,包括油耗、人工、保险(提高安全性就是降低保险费用)。客户愿意买单,商业的逻辑就成立。